La Aeronáutica en los primeros días

Generalidades

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La Aeronáutica en los primeros días del año 1910
Dirigibles y aeroplanos sus proezas y progresos

R. Pedro Marcoláin San Juan


Generalidades


1. Ramas que comprende. La navegación aérea comprende dos ramas principales; á saber: 1.a aerostación (t'n aere stare), que utiliza globos, libres ó dirigibles, y un gas más ligero que el aire, el cual da origen, conforme al principio de Arquímedes, á un empuje vertical, que anula el efecto de la gravedad; 2.a aviación (de avis, ave), que emplea procedimientos mecánicos y aparatos de vuelo artificial, principalmente deducidos de la observación y estudio del vuelo de las aves, para conseguir la elevación en el espacio y el movimiento y dirección en todos sentidos, de cuerpos más pesados que el aire.

2. Clasificación del vuelo. Se distinguen tres clases, á saber: Vuelo batido ó vuelo por alas batientes, es el que utilizan los pájaros más frecuentemente, es el del insecto al estacionarse encima de una flor y el del gavilán, que se cierne sobre su presa. Es el llamado Vuelo á remo. En este vuelo el motor es el pájaro.

Vuelo plano ó planivuelo: es el trasporte del pájaro con las alas desplegadas é inmóviles, deslizándose en el aire mediante la velocidad adquirida. Algunas aves, como las águilas, utilizan casi exclusivamente este Vuelo, combinándolo con el vuelo á vela. En este vuelo el motor es la fuerza de la gravedad.

Vuelo á vela. En este vuelo el motor es el viento, que hace avanzar al pájaro contra la propia corriente aérea. Es la marcha contra el viento con las alas desplegadas y sin agitarlas.

5. El motor de petróleo, como auxiliar. El auxiliar más eficaz para la resolución de los problemas, que encierra la navegación aérea, ha sido y es el motor de petróleo, objeto de estudios preferentes y cuya potencia y ligereza relativas obtiénense, construyendo sus órganos esenciales con acero, y las partes secundarias con aluminio, cobre y latón.

La aviación es hija directa del automovilismo, ya que la paternidad del automóvil respecto del aeroplano la debe á su motor de petróleo.

Aeronáutica—Marcoláin. 1

4. Aparatos de aerostación. La aerostación comprende los globos esféricos libres ó cautivos, los globos-sondas, y los fusiformes ó dirigibles. Estos últimos son de tres clases; á saber; rígidos, tipo Zeppelin; semirígidos, tipo Republique, y, duros, tipo Clement-Bayard.

a. El dirigible alemán del Conde de Zeppelin (fig. 1), de 126 metros de largo, está constituido por una série de láminas delgadas de aluminio,

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Fig- 1. Dirigible alemán ϖZeppelín-

reforzadas por Vigas de acero., y encierra diez y siete globos cilindricos unidos entre sí. Lleva además cuatro planos horizontales estabilizadores á cada lado y así mismo células con planos verticales, utilizando los primeros para subir y bajar y los segundos para la dirección lateral y viradas. Pertenece al tipo de dirigibles rígidos ó dirigibles de metal, cuya principal ventaja consiste en la permanencia de la forma. Sin este requisito, el huso gaseoso se hundiría bajo el empuje, que tratase de dar al aire, ó se aplastaría contra la muralla, que éste opone al impulso del motor.

b. Los dirigibles franceses Patrie, Republique y Democratie corresponden al tipo semi rígido, en que el fusiforme es libre y tiene guarnecida su parte inferior con una zapata metálica, especie de plataforma, que le impide deformarse y ofrece puntos de unión á las cuerdas, de que pende la barquilla, (fig. 5).

. Al tipo semi rígido pertenecen también los dirigibles alemanes Gros. El II de este nombre posee estabilizador adelante; gobernalle doble de altura bastante adelante; dos hélices de tres ramas, que giran en el mismo sentido; cola estabilizadora con el gobernalle vertical; dos balón-

citos delante y detrás y un peso de corredera en la quilla, de unos 75 kgr.; dos motores de 75 caballos cada uno; envoltura de 5.000 m.3; una punta obtusa, un cuerpo grueso y la parte posterior en punta aguda.

c El dirigible Ville de París, exento de metal, pertenece á la 3.a clase; á la de globos duros, así como el Clement Bayard, (fig. 2)

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Fig.2. Dirigible francés «Clément Bayard»

dotados de cámara de aire ó baloncitb dé Meusnier, que contribuye á conservar la forma del globo. A esta clase pertenece también el Parse-val, alemán. Están formados por fuertes telas cauchutadas.

También se' construyen dirigibles del tipo «Zodiaco>, desmontables y trasportadles, que pueden prestar grandes servicios bajo los puntos de vista militar y sportivo.

5. Reformas generales de los aeróstatos antiguos, a. Mediante la forma alargada del globo, la supresión del cordaje, que deja lisa la superficie, y forrando de tela la barquilla fusiforme, se dá á los dirigibles facilidad de penetración y menos resistencia al avance.

b. La tercera clase de dirigibles conserva la rigidez necesaria con auxilio de una gran bolsa de algodón engomado, cosida al vientre del globo; cámara, que puede inflarse de aire mediante un ventilador, accionado por el motor.

c. A fin de dar salida al gas del globo, cuando éste se eleva, lleva en la parte posterior dos Válvulas, que se abren, cuando la presión adquiere un Valor determinado-. También la cámara de aire tiene una Válvula automática, que se abre con, pequeño esfuerzo.

d. Al subir el globo, disminuye la presión del ambiente y el gas de-aquél se .dilata; entonces: cede, por ser más débil, la válvula de la' cámara de aire, sale parte de éste y el gas del globo ocupa su lugar, sin; que cambie la forma del conjunto. . '

e. Lo contrario sucede, cuando baja el globo; pues, aumentando la presión del ambiente, se contraen el aire y el gas encerrados y tiende el globo á ablandarse; pero entonces se dá á éste la rigidez que, necesita, introduciendo con auxilio del ventilador el volumen de airé, expulsado.

La cámara de aire tiene oficio análogo al de la vejiga natatoria de: los peces.

f. Los autobalones ó dirigibles llevan planos horizontales de estabilización en profundidad, una quilla fija vertical y á continuación el gobernalle de dirección ó timón. (Véanse las figuras 1, 2 y 4).

6. Aparatos de aviación. La aviación utiliza aparatos, que se-denominan:

Ornitópteros y ortópteros con un par ó con varios pares dealas, y que se destinan á realizar el vuelo á remo, sosteniéndose en el aire á semejanza de las aves con auxilio de alas batientes. Tipo el: avión Ader, :1897;

Helicópteros, (fig. 5), con los cuales se trata de realizar la ascensión, antes que la progresión, á impulsos de una ó más hélices, que: dirán sobre un eje vertical; y

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ϖ 'ϖ Tip. 3'- Hcflioópfero

Aeroplanos, que sirven para ejecutar el plánivuelo, y están constituidos por grandes superficies, de poco_ peso, planas ó-ligeramente convexas y en general'propulsadas por u'na hélice, accionada por un

motor de gasolina.

7. División de los aeroplanos. - Pueden- ser: monoplanos, cómo los Blériot, «Antoiriétté», «R. E: P»—(Robert-Esnault-Pelterie), «Gaz-tambide-Mangin», el «Demoiselle'de M. Santos-Dumont», etc.; bípla-nos, como los de «Wright», «Voisin», «Curtiss», «Farman», etcétera; triplanos, como el «Goupy» y el de Borgnis y Savignon.

Se proyecta la construcción de algún cuadruplano y de multiplanos. Las denominaciones debí,trí... multiplanos corresponden al número de planos superpuestos.

8. La labor y el éxito.—Un descubrimiento científico va siempre precedido de constantes investigaciones y de muchos ensayos, y es el resultado de la colaboración de muchos hombres, algunos de los cuales son víctimas de su amor al progreso. Tras de sabios observadores, como Leonardo de Vinci, han laborado físicos, fisiólogos y matemáticos, como Babinet, Marey, Renard, Drzewieki y más recientemente Valier y el malogrado'Férber, que han precisado las leyes del plánivuelo. Han practicado él vuelo mecánico experimentadores audaces como Lilienthal y Pilcher,; mártires de la aviación y precursores de Santos-Dumont, Farman, Delagrange, Blériot, Wright, Curtiss, Latham, Paulham, Conde de Lambert, Roger Sommer y otros muchos, que tan brillantes éxitos obtienen en la primera década del siglo xx.


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