La Aeronáutica en los primeros días

Dirigibles

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La Aeronáutica en los primeros días del año 1910
Dirigibles y aeroplanos sus proezas y progresos

R. Pedro Marcoláin San Juan


Dirigibles


9. Antecedentes históricos. En el siglo xvm, el Teniente de Ingenieros Meusnier, en 1785, concibió el proyecto de dirigir un globo 'de forma alargada, con propulsor análogo á la hélice de los buques, con gobernalle y con un pequeño globo compensador de aire, para mantener tensa la envoltura del globo. Según Renard, el Teniente Meusnier, después General, que murió en el sitio de Maguncia, es el verdadero precursor de la dirigibilidad de los globos.

En el siglo XIX. El ingeniero Giffard adoptó en 1852 y 1855 para el globo, como más ventajosa, la forma alargada en el sentido del movimiento; una especie de elipsoide terminado en punta en los extremos del eje.

La red, que lo envolvía, servía de sostén á un travesano de madera, que en su ■extremo posterior llevaba una vela triangular y ésta hacía oficio de timón.

Como motor utilizó una máquina de vapor, servida por una caldera invertida, y como agente de propulsión una hélice. En sus ensayos consiguió desviarse de la línea del viento.

Dupuy de Lome, por encargo del gobierno de la defensa nacional, terminó «n 1872 la construcción de un globo de forma oval, con globo compensador, timón ϖformado por una vela triangular y hélice propulsora, movida á brazo mediante

una cabria, en que se relevaban los hombres. La prueba realizada no correspondió á lo que se esperaba.

Los hermanos Tissandier en 1885 hicieron ensayos, empleando para la propulsión de la hélice un motor eléctrico.

—En 1884, el Capitán Renard y su colaborador Krebs, utilizando el motor eléctrico, consiguieron evolucionar en el globo La France

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Fig. 4. Dirigible «La France>

(figura 4) y Volver al parque de Meudon, á pesar del viento, demostrando la posibilidad de dirigir los globos.

10. En el siglo XX, Santos-Dumont, el 19 de Octubre de 1901, instalándose á bordo de la navecilla de un aeróstato en forma de cigarro, provisto del globo compensador Meusnier y de una hélice propulsora, accionada por un motor de petróleo, ganó el premio fundado por M. Deutsch, cuyo programa consistía en partir de las colinas de Saint Cloud, dirigirse hacia la torre Eiffel, dar la vuelta á la torre y regresar al punto de partida en media hora.

En 1902 el ingeniero Julliot consiguió dar al dirigible Patrie, por su arquitectura y por el agrupamiento de sus órganos de propulsión y dirección, una admirable estabilidad, exenta de balanceos. Pero este hermoso navio aéreo, apenas terminado su Viaje de Moisson á Verdun, fué arrancado de manos de los que tenían las amarras por un violento huracán, que lo impulsó hacia las regiones polares.—A éste dirigible ha venido á sustituir el Villa de París construido por MM. Surcouf y Kapferer.

Aún más infausta suerte cupo el 25 de Septiembre de 1909 al Republique, (figura 5), á consecuencia de la proyección de un frag-

mentó de paleta de la hélice, en plena marcha, contra la envoltura. Cortada ésta súbitamente, la salida rápida del gas determinó la caída vertical de globo y barquilla, la destrucción de todo el mecanismo y la

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Fig. 6. Dirigible francés «Bopublique».

muerte de sus Valerosos aeronautas Capitán Marchal, Teniente Chauré y ayudantes mecánicos Reaux y Vincennot, formando en tan inesperada catástrofe bajo la deshinchada tela, que les sirvió de ataúd, un montón de restos inanimados y deshechos el dirigible y su tripulación.

Este magnífico buque aéreo había ganado la Copa Deutsch de la Meurthe el 4 de Agosto del mismo año, haciendo un circuito de 210 kilómetros en 7 h 13' de Chalais-Meaux-Melun-Chalais, con una Velocidad media de 50 kilómetros por hora, en altitudes de 200 á l.OOOm., pilotado por los Capitanes Bois y Fleuri y el ayudante Reaux, mecánico,

Los dirigibles, considerados como Verdaderos cruceros de guerra en las regiones de la atmósfera, más bien que como agentes de trasporte, se construyen con afán, especialmente en Alemania, que cuenta ya con una verdadera escuadra de diversos tipos de buques aéreos. Francia tiene varios y los adquieren ó fabrican las demás naciones, como Inglaterra, Estados Unidos, Bélgica, Italia, España, Suiza, etc.

11. La flota aérea.—Al final del ano 1909 es ya bastante considerable. Alemania posee: varios «dirigibles» del tipo Parseval de 3 á 6 mil metros cúbicos. Uno de los más modernos tiene 5.000 m3, 2 motores Daimler de 100 caballos y hélices demultiplicadas en la relación de 4 á 1, que hacen 250 vueltas, cuando los motores hacen mil; varios del tipo Gross uno de 5.000 m3; y varios del .tipo Zeppelín (fig. 1) uno de 15.500 m3, todos los cuales han sido ensayados en varios viajes de muchos centenares de kilómetros, si bien sufriendo averías de alguna importancia.-El puerto aéreo alemán es Friedrichshafen, junto al lago de Constanza-Bajo la dirección del Profesor Schütte y de los ingenieros Rettig y Pingel se construye un nuevo dirigible, de caparazón de madera de sauce y álamo cruzados.

Alemania posee actualmente 10 dirigibles militares y contará 24 unidades á fin de 1910. Estos dirigibles han prestado importantes servicios en las últimas maniobras del ejército alemán, y sus tripulantes están bien adiestrados.

Aunque es probable que dentro de pocos años no sean muy útiles los dirigibles y que éstos sean sustituidos por aeroplanos perfeccionados, bajo el punto de vista militar, Francia, que no tiene un gran dirigible en disposición de marchar inmediatamente, se preocupa de la necesidad de construirlos, de subvencionará este fin la industria nacional y de formar el personal adecuado.

Francia cuenta entre otros el «Clement Bayard» (fig. 2), «Ville de Nancy», «Colonnel Renard», «Ville de Paris», «Ville de Bordeaux», «Liberté», «Zodiac», etcétera, desde 5 á 4 mil m3. El «Liberté» ha sido eusayado el 19 de Septiembre durante cinco horas y el día 20 durante diez horas, encima del Sena, entre Vernon y Mantés, impulsado por motor Panhard, sin accidente alguno, á velocidad de 45 kilómetros por hora y con los mejores resultados.

Bélgica tiene uno de su nombre, de 2700 m3, que ha hecho algunos viajes.

Italia posee otro, que el 31 de Octubre hizo 500 kilómetros, desde las ocho de la mañana á las diez de la noche, de Bracciano á Ñapóles y regreso. Proyecta, dícese, la construcción de varios.

España tiene el de su nombre, tipo semirígido, de 4.000 m3, y motor «Panhard», en reparación en los talleres de la Sociedad «Astra> de París, habiendo hecho algunos viajes, entre ellos uno de unas cinco horas y á una altura de 500 metros, que terminó por rotura del árbol de la héilce.

La avería del «España».—Hé aquí algunos detalles: El Coronel D. Pedro Vives y el Capitán Kindelán habían decidido, de acuerdo con el ingeniero piloto M. Airaul, proceder á uua prueba de diez horas. Sobre las 2h de la madrugada del 12 de Noviembre de este año salió el dirigible «España» del parque Beauval, dirigiéndose sobre el Marne á Nanteuil-les Meaux. Durante cinco horas funcionó la hélice con regularidad y el dirigible evolucionó perfectamente. A las ocho menos cuarto rompióse una pieza de la hélice y torcióse su árbol, deformándose toda la viga armada. El globo partió á la deriva, sin motor; é impulsado con violencia por el viento, descendiendo á las diez de la mañana en Tremainville, ilesos los aeronautas y con averías importantes el dirigible.

Los Estados Unidos, Inglaterra, Rusia y otras naciones ponen empeño en hacerse con una respetable flota aérea, para conservar y aumentar su poder militar.

12. Elementos de que constan los globos dirigibles.

a. Un globo de seda cauchutada de 1.000 á 6.000 metros cúbicos.

b. Un baloncito de aire, interiormente adaptado al globo y en relación con

c Una bomba para inyectar ó extraer aire, hacer permanente la forma del globo y variable el peso de éste, y por tanto, para ascender ó bajar;

d. Una barquilla, suspendida del globo por ingeniosa disposición de cuerdas: en ella Va instalado ϖ

e. Un motor de gas y su árbol de trasmisión, para accionar

f. Dos hélices propulsoras, que giran en sentido contrario;

g. Un gobernalle de dirección, consistente en dos superficies verticalesmóviles sobre un eje vertical;

h. Un gobernalle de profundidad, constituido por dos superficies paralelas, móviles sobre ejes horizontales; ϖ ■

i.' Varias superficies planas fijas, para mantener la estabilidad del aparato.

13. Generadores de fuerza motriz. Para el movimiento de los globos se na utilizado la fuerza muscular, la máquina de vapor, la energía eléctrica y el motor de gasolina ó de petróleo. A este último, por su potencia y por la ligereza de su construcción, se deben los resultados satisfactorios, obtenidos para la dirigibilidad de los aeróstatos. Existen varios tipos de motores para dirigibles y para aeroplanos. De ellos se tratará más adelante. - ,

14. Órganos de propulsión y de dirección: son las hélices y los timones. Hélices de dos ó 'más paletas, colocadas en la parte anterior ó posterior del eje, son accionadas por un motor instalado en la navecilla.'

Superficies móviles horizontales, generalmente dispuestas adelante, desempeñan el oficio de gobernalle para subir ó bajar, mientras que otras superficies, verticalmente móviles, ofician de timón en la parte posterior.

Las paletas de la hélice, reunidas en estrella alrededor de un cubo montado sobre un árbol, afectan la forma de un paso de tornillo. La hélice se atornilla en el aire, como en un sólido, de,modo que, siendo móvil el aparato, de que forme parte, éste avanzará y si, por el contrario, fuese fijo, p. e. una bomba de agotamiento, la hélice empujaría el fluido con Violencia detrás de ella.

Denomínase paso de la hélice, como el del tornillo, el camino que hace recorrer al aparato en una vuelta completa; las hélices pueden ser de paso largo ó de paso corto. A mayor paso corresponde mayor potencia de parte del motor.

Las diferencias entre fluidos y sólidos determinan el que la héliee avance en una vuelta una cantidad menor que su paso y esta cantidad se llama avance.

Llámase pérdida de paso la diferencia entre el paso y el avance y retroceso de la hélice el cuociente, que resulta de dividir la pérdida de paso por el paso. Ejemplo: una hélice, cuyo paso sea de 10 metros y su avance 8 metros, tendrá una pérdida de paso de 2 metros por vuelta. El

2 1

retroceso en tal caso será—-= — .

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El trabajo útil de una hélice es igual al esfuerzo suyo sobre el árbol, medido en kilogramos, multiplicado por su avancé medido en metros. Cuanto menor es el retroceso, menor es la'potencia necesaria del

motor, y mayor el rendimiento de la hélice. Una buena hélice tiene un rendimiento de 80 por 100.

15. Instrumentos que suelen llevar los globos dirigibles:

a. Una brújala magnética, que señala el Norte y lleva marcados los puntos cardinales,

b. Un estatóscopo, que indica, si el globo sube ó baja,

c. Un barómetro, que señálala altitud,

d. Un cuadro con aparatos meteorológicos, (termómetros, higró-metros, electrómetros, etc.),

e. Un cronómetro, que indica el día, hora, minutos y segundos,

f. Un anemómetro, que marca la velocidad del Viento,

g. Un lock, que indica la velocidad de la marcha del globo en kilómetros por minuto.


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